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圖01

常聽到一種批評 “相機 沒熱靴不專業 ” ,矛盾的是,你在外頭看過幾回有人用微單眼、隨身相機,接上大型的閃光燈嗎?  我沒看過,你呢? 我相信沒有,就算有也很少,但為什麼呢?

因為買這種產品線的消費者,通常不會接上外接閃光燈”,我直言的這麼說,以 Canon 來說,EOS M 系列本來就是瞄準 “不想要攜帶大型單眼,卻又想享受高畫質表現” 的消費者,卻常被 “相機 沒熱靴就不專業 ” 這種聲音所批評。

= 沒熱靴不專業 ? =

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圖02.

而這這類消費者本就不是很擅長攝影,或是對相機需求很重的消費者,不要說他們懶得帶閃光燈出門了,甚至連基本外接閃光燈技術都不夠,連相機的按鍵都搞不熟了,多帶個閃光燈只是給自己麻煩。

 

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正也因為如此,用來外接閃光燈的結構 – 熱靴,是否要設計上去,我個人是持反對立場,雖然熱靴的用途不只是拿來接外接閃光燈,但購買這類相機消費者很少,甚至是不曾使用,那拿掉熱靴也沒有關係。

 

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即使是 Panasonic GX85 ,算是高階單眼相機,在過去我也非常少機會看到有人用外接閃光燈,但 GX85 確實是瞄準專業進階玩家所設計,將熱靴保留住是非常有必要性。

 

= Sony RX100 系列來討論 =

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圖05.

至於到底 “熱靴座” 該不該在消費型相機上取消? 這不是我說了就準的,但我們可以從十分熱銷的 Sony RX100 系列相機來看的出端倪出來。

RX100 剛上市,就被詬病認為沒有熱靴座,就像是殘廢一樣不夠專業,於是在隔年 RX100 M2 上,將熱靴座設計進來,看起來就顯得 “更專業一點”。

 

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但是 Sony 或許發現,即使將熱靴這功能設計在 RX100 二代上,消費者還是不會將這熱靴接起外接閃光燈呀,變成是一種多餘的設計,同時也發現 LCD 液晶螢幕在大太陽下,觀看很不方便,所以推出 RX100 三代時,將原本左側的內建閃光燈移到原本熱靴的位置,並且加上 EVF 電子觀景窗,不但維持相同的體積下,同時又要了 EVF 功能。

 

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這就是 EVF 電子觀光觀景窗,在這小小光景窗裡面的畫面,跟 LCD 液晶螢幕是一樣的,同時又能解決大太陽下不易觀看的問題,果然當年一推出造成不少的轟動與好評,簡直是最完美的設計。

 

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這麼設計是好設計,似乎少了熱靴這結構,多了 EVF 功能,不但獲得市場肯定,同時也深受消費者喜愛,過去那種 “少了熱靴,就不專業” 的批評聲浪也漸漸不存在,到了 RX100 第四代,就維持三代相同的設計,這也是RX100 上市第四年,唯一一次沒有在外型結構、功能上有所改變的一次。

所以我認為,在消費市場上,有一群為數不少的消費者,並不會使用 “熱靴” 這功能,儘管熱靴功能很多,也不僅只能接外接閃光燈,但熱靴功能再多,買這類產品的消費者,就是不會用,再把熱靴這功能做進去,其實一點幫助也沒有

 

= Panasonic GF 系列設計延革 =

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圖09.

另外一個實例,我們從 Panasonic GF 系列相機更能得到證明。 GF1 自 2009 年登場,開啟了微單眼浪潮,主打女性使用者的 GF 系列,外型、功能都往女性使用者喜好設計。

我們留意到,頭二代 GF 系列仍然將熱靴設計在上頭,到了 GF3 就取消了熱靴設計,並且改為內建閃光燈,同時體積更小,設計更加流線可愛,也許你注意到沒有 GF4 ,不是我漏掉,是跳過了 GF4 這個型號。

 

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到了推出 GF7 以及今年 2016 年推出 GF8,同樣維持近似的設計,但稍微方正一點,依舊沒有將熱靴設計進來,顯然從 GF3 開始就已經放棄在 GF 系列上設計熱靴,直到 GF8 一直維持相同的設計

也許你又發現 GF7 跟 GF8 圖片是同一張,覺得我很偷懶,但不是好嗎,因為 GF7 與 GF8 外型設計完全一樣,所以我拿同一張圖來說明。

 

= 結論 =

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既然很少用,那乾脆拿掉不是很好? 省工錢、省體積,還可以多一點變化,似乎 Panasonic 很早就發現這點,爾後的 GF 系列全都取消了熱靴設計。

而 Sony 似乎還傻了一些,一開始 RX100 就是正確的設計,或許是太在意 “少了熱靴,就不專業” 類似這種批評,在 RX100m2 加上了熱靴發現市場根本不在意你有沒有熱靴,又在 RX100m3 又取消了熱靴,加進了 EVF 造成非常好的效果,才大膽的在 RX100m4 上維持前代設計。

 

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圖12  左起 A7m2、A6300、RX100

請不要誤會,並不是我認為熱靴不重要,很多人討論到這點,都會認為我暗指熱靴沒有用,我完全沒有這點意思。

我再次重申:以某些相機產品線設計,強調輕巧、隨身,甚至是 “入門” ,會選購這類相機消費者,往往不會運用熱靴帶來其他攝影上的運用,最簡單的就是外接閃光燈,既然不會使用熱靴,那又為何不取消?

而真的有熱靴使用需求消費者,自然會像我一樣,尋找適合的相機使用,自然也了解有這功能的相機 “體積” 就不會是唯一重點,強調各種機身性能是更在意的事。

以我為例,會選購 RX100 當作隨身機,自然也同意他沒有熱靴設計,因為我根本不會拿 RX100 進行困難的拍照主題,若真的有需求,我還有 A6300、A7m2 讓我使用,不會去強求身為一台隨身機放太多功能在上面,對我來說幫助不大。


最後的最後,我還是要回應另一種意見,仍然有一種聲音會認為:我沒那麼多錢可以擁有很多相機,就算我很少用熱靴,也不代表不能做在相機上面,沒有就是小氣、不專業。

當然我還是同意有這種,我稱之為「備而不用心態」消費者的需求,但相對於更多數市場上的消費者相比,這類消費者需求,顯然太少難去照顧到,為了照顧這種需求的使用者,荒廢了更大片的江山,似乎不是件聰明、划算的事情,你說對吧。