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有一天,他們眼看星星都熄滅了……

 

一個讓史蒂芬金也感動的故事

 

「我不算是很死忠的科幻迷,但只要故事好看、背景知識需求又低,我照樣喜歡。威爾森是個棒到不行的說故事高手,而且閱讀他的作品不需要任何背景知識。……這裡有豐富的想像力,還有生動的人物與靈魂。」──小說家史蒂芬金強力推薦

 

◎2006年雨果獎最佳長篇小說

 

◎SF Site編輯嚴選2005年度好書第一名

 

◎亞馬遜網路書店★★★★★五星推薦

 

◎入圍2005年「出版界的奧斯卡」鵝毛筆大獎(The Quill Award)

 

◎與石黑一雄「別讓我走」並列2005年軌跡雜誌(Locus Magazine)推薦書單

 

◎各大獎項常勝軍,兩度入選「紐約時報矚目書單」作者最新力作

 

◎已售出超過十國版權,紐約時報、華盛頓郵報、書籤雜誌、類比雜誌、出版者週刊、娛樂週刊等各大媒體強力推薦!

 

在一個十月的夜裡,群星忽然綻放光芒,然後同時熄滅。那一年泰勒十二歲,與他最好的朋友雙胞胎黛安、傑森一起目睹了這一幕,他們的人生與整個世界的命運 從此改變。一張不知名的黑網遮蓋了地球,黑網之外,整個宇宙的時間正以驚人的速度前進,地球上的一瞬間,對太陽卻是千百萬年。熟悉的世界一夕改變,全球陷 入恐慌,股市崩盤、社會動盪,有的人自殺,有的人發瘋,有的人則裝作一切正常。

 

在末日的陰影下,泰勒與雙胞胎漸漸長大,走上完全不同的 道路。傑森成為頂尖科學家,用先進科技展開探索;黛安歸向宗教,在神學中尋找心靈慰藉;泰勒選擇成為濟世救人的醫生,卻不知道這在世界毀滅時還有什麼意 義。地球之外的時間仍然不停流逝,太陽即將走到生命盡頭,那一天也將是人類的末日……一個讓你感同身受的動人故事,在每一天都可能是最後一天的絕望中,該 如何找回心靈的勇氣?

 

本書作者威爾森是加拿大科幻名家,說故事功力備受好評,紐約時報讚美他:「完全了解類型長處,自信地揮灑自如,絕 不忽略人文關懷的角度。」他的作品內涵豐富,充滿人性,超越一般類型小說,華盛頓郵報因此讚譽:「長久以來,我們期盼硬科幻小說和文學小說的聯姻,能夠繁 衍出充滿想像又敘事優雅,結合兩者優點的後代。這個願望終於因為『時間迴旋』而成真。」超人氣出版讀書部落格「頑固老書蟲」更盛讚:「強力推薦給所有喜歡 有深度、有文學性、內涵的小說讀者,管他什麼類型。」

 

作者簡介

 

威爾森(Robert Charles Wilson)

 

生於加州,成長於加拿大,威爾森是最受歡迎的小說家之一。他長期耕耘類型小說,初期在雜誌上發表短篇作品,兩次入圍世界奇幻獎;1994年的長篇《神秘 地帶》以平行世界為主題,獲得菲利普迪克獎,接下來的《達爾文新大陸》獲得加拿大的科幻大獎極光獎,《盲湖》、《穿越時空的巨石碑》獲獎之外,也突破類型 限制,兩度名列紐約時報年度注目書單,2005年的《時間迴旋》更獲得科幻最高榮譽雨果獎最佳長篇小說,確立名家地位。目前他居住於多倫多,即將出版《時 間迴旋》的續集《軸》。

 

譯者簡介

 

陳宗琛

 

東海大學外文系,曾任英國Huthwaite商業研究機構研究員。現專事文學翻譯,偏愛文藝、推理、科幻、驚悚等類型。曾獲十三屆梁實秋文學講譯詩獎。譯有《心靈雞湯》、《一個陌生女子的來信》、《鳥澡盆與紙鶴》等作品十餘部。

 

 

 

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也許,你並不是一個科幻小說迷.

也許,你根本並不喜歡科幻小說

也許,你只是單純想看一本 小說

 

不論你是哪一種

你,也許都會想看這一本,時間迴旋

這本書是建立在完全架空的虛擬科學上,與「時光旅人」這本不同。時光旅人書中談到的有關時空假說,許多是目前最新(至少還算蠻新)科學上的研究。而時光迴旋,這本的科學假說是基於一種「幻想式的假設」,什麼假設? 假設如果有一天,太陽已經瀕臨死亡,外太空有一高等的智慧生活用一個防護網將我們地球,及「除了地球以外的所有」完全分開。

分開什麼?最主要的就是時間。在地球過上1年,除了地球以外的時間照著我們過去一直習以為常的方式流動著,唯有被「時間迴旋」包住的地球,與整個宇宙相比,可以說是被靜止、被涷結…。目的是什麼,沒有人知道,也是這整本小說一直在探討的地方。

如果只是這樣,就不會在書局登上這麼明顯的位置了不是嗎?其實我很少看這麼長篇的小說,上次最厚重的一本,也僅不過是「達文西密碼」,或是「一的力量」而已,但這本架空的科幻主體才是吸引我最大的地方。並不是像「時空旅人」這本小說中的試圖回到過去,而是若我們時間被「凍止」後,我們被迫快速面對將近五十億年後的太陽,我們還有什麼生存的空間?以為太陽的消逝對我們人類仍是遙不可及的問題,與其擔心這問題不如想想該怎麼解決在地球人類科技高渡的發展與資源的浪費下是該如何永續的生存。

身為主角的醫生泰勒,以及一輩子摯友天才科學家傑森,及其雙胞胎投入宗教生涯的姊姊黛安,這三個人撐起了整個故事架構。同對,這三人畢生的命運,科學、宗教、生命不也是現今人類最矛盾、同時也最互相依賴及生存的三大最難解的主題,而作者巧妙編製的將這三位主角緊密的扣在一起。同時也是這三大主題最菁華也最直接的碰撞。

也許一開始是簡單枯燥了一點,當時間迴旋籠罩整個地球表面,星星不見了,月亮消失了,太陽,也不是過去的太陽…。新一代出生的人們完全不懂什麼叫「月亮代表我的心」。根本就沒看過月亮。我們不是常問一個問題,如果明知道我們的生命只能活到某一時刻,我們還會理智的照著原本的生活、生命的方式去過著嗎? 而面對這一衝擊的,宗教又是如何解釋現在的情況呢?也許跟物理科學相比,宗教更能為不安的人們提供最好的理由-世界末日。

當植民火星的計畫成功了,第一位火星人來到了地球,面對的挑戰與改變又不一樣了,火星也走入了地球的後塵,應該說,這看不見神秘的高等智慧生命,及乎掌握住所有那有生命的星球的一舉一動,當以為將有機會一揭時光迴旋,但劇情急轉直下另人意想不到。

讓我想到一部電影「接觸未來」女主角一輩子窮盡一輩子試著在廣大宇宙中找尋另一個可能的智慧生物,但很清楚的我們知道,也許,她也只是在找著一種可能,一種追尋已死去父親的背影,跟「時光旅者」有著相同意曲同工之處。

看完了,也許有淡淡的哀傷,也有著一絲絲新的希望與看法,結局不是最重要的,過程充份讓我享受沉浸在幻想與滿足反復的過程。

整整快600頁的長篇小說,每次看都只看約十分之一,但精采的部分來了捨不得放手。除了對於架空的科學有著抽象充滿神秘的描述外,同時對於人類社會的人性描繪有著深入的刻畫,之所以作者會設定「科學家、醫生、信徒」這三位主角的角色是其來有至的。科學與宗教如水火般難以容忍,也因為如此為親姊弟的傑森與黛安卻後頭幾乎完全決裂。科學認為宗教背叛了他,小傑這麼想著。而醫生的目的在於拯救生命,不論是科學家這等被宗教家視為褻瀆神蹟的惡魔代表,還是將自身命運交付上帝的宗教信徒在科學家認為是鴕鳥心態,在醫生面前都是一樣的…。在科學立場,醫學就如同生命科學;在宗教立場醫學同樣是關愛生命,其實兩者都是熱愛生命,表達的方式不同,如同黛安的先生「賽門」對泰勒說的,我很羨慕你的信仰,泰勒有什麼信仰?他只相信他自己。

賽門,是這本書的一悲劇角色,單純的相追隨著一生命自由與善的最終,不論是什麼宗教他都如此的虔誠。當世界末日來臨,預言中的救犢已經瓦解,他以為一輩子相信的事實卻一一的不勘一擊。當愛人與信仰面對折磨與矛盾,他選擇了自我放逐以做一個折衷,也許,到了生命的最後,他不想去背叛與傷害愛人間,他得做了決擇。

而自以為將揭開時間迴旋的科學也同樣了走到了死胡同。原來一切的努力終究也只不過是他人棋盤上的一步棋而已,我們就像是試管裡的中的細菌一樣苟活著,在那些高等智慧生物看來的確如此,世界末日來了嗎? 可以說來了,但也可以說是另一個新生的開始,新世界讓人們有了生存的希望,同樣在宗教也可以有了出路「神,關了一扇窗,必定會開另一扇窗」。